Animali del Cambriano


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Merostomi

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Alla fine del Cambriano comparvero i Merostomi, una classe di Artropodi che comprende due gruppi: gli Euripteridi e gli Xifosuri. Tutti i Merostomi hanno caratteristiche molto primitive, ad esempio le appendici poste dietro alla bocca non si distinguono dalle zampe perchè hanno forme molto simili e respiravano mediante appendici laminari poste sui fianchi, nella parte posteriore del corpo. Tutti avevano un particolare addome, che nella parte finale è detto telson, con una o più spine.

I primi rappresentanti dei Merostomi sono i Trilobiti, dei quali sono stati ritrovti numerosi resti fossili, i più antichi risalgono al Cambriano, ma altri appartengonho ai periodi successivi.

 


A. Cocchi. Trilobita. Disegno da colorare

 

Gli Euripteridi sono conosciuti anche con il nome di Gigantostraci, per via delle loro grandi dimensioni, potevano infatti superare anche i due metri di lunghezza. Il loro corpo era composto da una parte anteriore, detta prosoma, in cui il capo e il torace risultano uniti, provvista di cinque paia di zampe.La parte posteriore deo corpo, detta opisotoma era invece suddivisa in settori con cinque paia di appendici appiattite e sottili, con funzione respiratoria. La coda era provvista di telson spinoso. 

 


A. Cocchi. Euriptero.

 


Questi animali si svilupparono nei periodi successivi al Cambriano, in particolare nel Siluriano, quando si adattarono anche alle acque salmastre e dolci. Si estinsero nel Permiano.
Appartengono a questa classe l'Euriptero e lo Pterigoto, vissuti soprattutto nel Siluriano. Tutti gli Euripteridi si sono estinti entro il Carbonifero.

 


A. Cocchi. Limulo. Disegno da colorare

 

Gli Xifosuri possono raggiungere i sessanta centimetri di lunghezza e si riconoscono soprattutto per la caratteristica corazza a forma di ferro di cavallo che protegge l'animale come uno scudo. Comprendono numerose specie distinte in tre ordini, di cui due estinti: gli Aglapsidia vissuti tutti nel Cambriano e gli Synziphosura, diffusi soprattutto nel Devoniano e nel Siluriano. Il terzo ordine, gli Xifosuridi, comprendono invece anche le sei specie tutt'ora sopravvissute, appartenenti al genere Limulus, diffuso nel Triassico, ma i cui primi rappresentanti risalgono al Cambriano. I resti fossili di questi animali sono stati ritrovati spesso insieme a quelli dei Trilobiti.

 

Asaki San

 

Bibliografia:

 V. De Zanche, P. Mietto. Il mondo dei fossili. Arnoldo Mondadori Editore, Milano, 1977

L.B. Halstead, G. Caselli. Evoluzione ed ecologia dei dinosauri. Eurobook Londra, 1976; Vallardi Industrie Grafiche per l'edizione in lingua italiana, Lainate (MI) 1976

L. Cambournac, M.C. Lemayeur, B. Alunni, E. Beaumont. Dinosauri e animali scomparsi. Edizioni Laurus, Bergamo.

C.Walker, D. Ward. La Biblioteca della Natura. Fossili. Guida fotografica a oltre 500 generi fossili di tutto il mondo. Arnoldo Mondadori Editore S.P.A. Milano, 2006

M. Lambert. I fossili. Vallardi Industrie Grafiche S.P.A. Lainate (MI) 1994

P. D'Agostino. Dinosauri dalla A alla Z. De Agostini editore, Novara 2010

D. Meldi, S. Boni, L. Cecchi. Dinosauri dalla A alla Z. Origine, evoluzione, estinzione. Rusconi Libri S.p.a. Santarcangelo di Romagna.

A. Rigutti. Zoologia. Atlanti scientifici Giunti Editore, Firenze 2010

M. La Greca, R. Tomaselli. La natura questa sconosciuta. Vol.3. Istituto Grografico De Agostini. Novara 1968

Enciclopedia Universo. Istituto Geografico De Agostini, Novara. 1971.

 

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Pterigoto da colorare

 

 


Euriptero da colorare

 


Trilobita da colorare

 

Limulo da colorare

 

 

Animali preistorici da colorare

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