Civiltà del Medio Oriente


Le prime civiltà L'organizzazione sociale nelle prime civiltà Le antiche città della Mesopotamia


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Le prime civiltà

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Le prime civiltà evolute della storia si affermarono soprattutto in Oriente, in territori percorsi da grandi fiumi: il fiume Giallo in Cina, il Gange e l'Indo in India, il Tigri e l'Eufrate in Mesopotamia, il Nilo in Egitto.
Il processo di sedentarizzazione che condusse al superamento delle forme di vita tipiche della preistoria avvenne nelle popolazioni orientali in tempi particolarmente rapidi, e con risultati di straordinario livello. Ma si tratta comunque di millenni, con datazioni che variano aseconda dei luoghi, perchè condizionate da fattori ambientali determinanti come clima, fertilità del suolo, disponibilità d'acqua e di materiali per la costruzione, ecc.

Il passaggio dal neolitico alla successiva età è segnato dalla scoperta dei metalli, con la conseguente sostituzione degli utensili in pietra con quelli forgiati prima in bronzo e poi in ferro.
Con la maggiore stabilità degli insediamenti, un graduale affinamento delle tecniche dell'agricoltura e il progresso tecnologico permisero un decisivo salto di qualità nell'organizzazione degli insediamenti. Si passa dai piccoli villaggi formati da semplici raggruppamenti di abitazioni alle città, non solo più estese, ma molto organizzate negli spazi e nelle funzioni, dotate di edifici differenziati per caratteristiche e destinazioni.
Ma la transizione verso la formazione delle prime civiltà è segnata da altri due fenomeni notevoli:

L'invenzione della scrittura permette di uscire dalla preistoria ed entrare nella storia. Non solo la scrittura provoca la diffusione della comunicazione umana nel tempo e nello spazio, ma soprattutto, diviene lo strumento fondamentale per l'accumulo del sapere. La scrittura serve a costruire quella grande memoria collettiva che sono i libri e le notizie scritte: strumenti principe per la trasmissioni del sapere.
Inizialmente si producono documenti di utilità pratica, come contratti, leggi, ordinamenti dello stato, ecc. poi ci sono i testi sacri, si incomincia a fissare delle testimonianze, si raccontano eventi, si scrivono lettere, ecc.
Dall'uso della scrittura si arriva al formarsi della tradizione: implica una trasmissione da una generazione all'altra di valori, norme, significati, usi, costumi, conoscenze, esperienze. la tradizione è fondamentale per un popolo, rappresenta la sua base culturale, la sua identità storica e permette di svilupparsi come civiltà.

Nello stesso periodo vediamo formarsi delle civiltà fortemente caratterizzate:

nell'estremo Oriente la Civiltà dell'Indo, comparsa fin dal III millennio a. C e la Civiltà Cinese formatasi tra il III e il II millennio a. C. presso il fiume Giallo.

Nel Medio Oriente  tra il IV e il III millennio a. C.,le civiltà della Mesopotamia: Sumeri, Babilonesi, Ittiti, Assiri, e la Turchia, che grazie a fattori propizi vede lo svilupparsi di una civiltà fin dal IV millennio a. C.

lungo il Nilo l'Impero Egiziano si sviluppa dal II millennio a. C.

Tra l'India il Mar Egeo, fino all'Egitto si estende il regno dei Persiani, negli stessi tempi.

Nell' attuale Libano è sorta la civiltà dei Fenici,

Ad esse si affiancheranno nel corso dei secoli le civiltà del Mediterraneo come i Cretesi, i Micenei, e altri.
Rispetto alle piccole civiltà che si sviluppano in Europa e in Italia, come ad esempio la civiltà nuragica in Sardegna, o quella Villanoviana in Emilia e nelle Marche, le civiltà orientali sono considerate grandi civiltà per:

Nelle città nascono nuove attività di produzione e di scambio: l'artigianato e il commercio e con la fondazione e poi l'ingrandimento delle città si costruiscono templi, palazzi, edifici, strutture difensive, porti, canali e opere idrauliche, strade, piazze...si pongono i primi problemi di urbanistica.
Le città rispecchiano nelle forme e nelle strutture l'organizzazione sociale e le gerarchie politiche, ma anche l'economia delle prime civiltà. La comparsa di molte figure artigianali specializzate e professioni di pubblica utilità diventano fondamentali per lo sviluppo e la configurazione delle città.


A. Cocchi



R. Bossaglia Storia dell'arte. Dall'Antichità al Gotico Internazionale. Principato Editrice, Milano 2003.
AA.VV. Vivere l'arte. libro per il docente. Bruno Mondadori Editore, Milano  2008
La Nuova Enciclopedia dell’arte Garzanti, Giunti, Firenze 1986
G. Cricco, F.P. Di Teodoro Itinerari nell'arte. Vol.I
P. Adorno, A. Mastrangelo Arte. Correnti e artisti vol.I
F. Negri Arnoldi Storia dell'arte vol I
S. Pernigotti Gli artisti nell'antico Egitto Dossier in Archeo. Attualità del passato. anno XVII n.1 (191) gennaio 2001
AA.VV. La Storia dell'Arte. Le prime civiltà Vol. I Electa 2006
AA.VV. Egitto. Archeologia e storia. Vol. I Folio editrice

 

Approfondimenti:Civiltà, città, archeologia.

Stile:Civiltà del Medio Oriente.

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Archivio di Ebla. Tavoletta con scrittura cuneiforme, c. 2400 a.C. Argilla. Aleppo, Museo Archeologico. E' una "lettera" inviata da Enna-Dagan, re di Mari, al re di Ebla


Architettura orientale. Tempio di Bodnath, part. Santuario buddista di un tipo diffuso in Nepal. Su ogni lato della torre quadrangolare compaiono gli occhi di Buddha.



 

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