San Zeno Altarpiece. The value of the details



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San Zeno Altarpiece. The value of the details

Andrea Mantegna  >  San Zeno Altarpiece

In his San Zeno Altarpiece, Mantegna faces the subject of human labour and art, understood as a craft and spiritual activity, starting in the natural matter, transforming it and exalting it.
The art understood as practice to the brain, manual ability, passion and tension of the spirit, is highlighted as the careful and patient work of the artist, capable of making any matter look precious and rare. Therefore, Mantegna’s refined pictorial realism carves the relief of the architrave, sculpts the marble of the throne, pierces the disc in the shape of a wheel, weaves the rug and the fabrics, embroiders the clothes, intertwine the garland and draws the architecture.
Mantegna makes this choice process visible, where all the matter offered by nature can be transformed with the hand and wisdom of the man. And so he paints every detail with a great fineness, trying to render not so much the appearance and the aspect of things, but the quality, like the consistency, the purity, the transparency, the energy, the warmth and the light. Therefore the shapes are plastic and built with accuracy, consistent like a stone, the drapery is thick, rough, sliced in tiny folds accurately defined. The colours are bright, developed in thousands shades, full of energy, pure and dissonant.

A. Cocchi

Trad: A. Sturmer


 

Bibliography

Lionello Puppi Cianfrusaglie reperti e un talent scout in: Il Romanzo della pittura. Masaccio e Piero. Supplemento al n° 29 de "la Repubblica" del 2.11.1988
Claudia Cleri Via Mantegna. Art eDossier n.55. Giunti, Firenze. 1991
La Nuova Enciclopedia dell'Arte Garzanti.
AA.VV. Moduli di Arte. Dal Rinascimento maturo al rococò. Electa-Bruno Mondadori, Roma 2000
A. Blunt Le teorie artistiche in Italia dal Rinascimento al Manierismo. Piccola Biblioteca Einaudi, Giulio Einaudi Editore, Torino 1966
G. Cricco, F. Di Teodoro, Itinerario nell’arte, vol. 2, Zanichelli Bologna 2004
G. Dorfles, S. Buganza, J. Stoppa Storia dell'arte. Vol II Dal Quattrocento al Settecento. Istituto Italiano Edizioni Atlas, Bergamo 2008

 

 

 

Tags:Alessandra Cocchi, A. Sturmer, altarpiece, St. Zeno, renaissance, painting, details, .

Stile:Quattrocento.

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