Animali del Permiano


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Cotilosauri

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A partire dal Cambriano medio comparvero i Cotilosauri, i rettili più antichi, appartenenti alla sottoclasse degli Anapsidi. I Cotilosauri sono i progenitori di tutti gli altri gruppi di Rettili e hano caratteristiche molto primitive. Comprendono molte specie e si dividono in due gruppi: i Captorinoformi che vissero nel Paleozoico e i Diadectomorfi, che si estinsero nel Triassico.
Tra i Capterinoformi nel Permiano comparve il Limnoscelis, un Rettile carnivoro che poteva raggiungere circa un metro e mezzo di lunghezza ed era un predatore con denti a struttura interna  ancora labirintica, come i Crossopterigi Ripidisti del Devoniano.

Il gruppo dei Diadectomorfi comprende tutti Rettili erbivori, molto più grandi, con corpi massicci e pesanti, come il Pareiasaurus, ritrovato in alcuni resti fossili del Permiano rinvenuti in Sud Africa e in Russia, che raggiungeva i tre metri di lunghezza, e il  Diadectes, un po' più piccolo, appartenente allo stesso periodo e ritrovato negli Stati Uniti.
Non è ancora chiaro se i Cotilosauri siano i progenitori diretti dei Cheloni, comunque in Sud Africa è stato ritrovato un fossile di Eunotosaurus, con collo lungo e flessibile ma dotato ancora di denti e con costole dorsali talmente larghe da stare a contatto tra loro: una struttura che sembra essere un precedente del carapace delle Tartarughe.

Asaki San

 


Bibliografia:

 V. De Zanche, P. Mietto. Il mondo dei fossili. Arnoldo Mondadori Editore, Milano, 1977

L.B. Halstead, G. Caselli. Evoluzione ed ecologia dei dinosauri. Eurobook Londra, 1976; Vallardi Industrie Grafiche per l'edizione in lingua italiana, Lainate (MI) 1976

L. Cambournac, M.C. Lemayeur, B. Alunni, E. Beaumont. Dinosauri e animali scomparsi. Edizioni Laurus, Bergamo.

P. D'Agostino. Dinosauri dalla A alla Z. De Agostini editore, Novara 2010

D. Meldi, S. Boni, L. Cecchi. Dinosauri dalla A alla Z. Origine, evoluzione, estinzione. Rusconi Libri S.p.a. Santarcangelo di Romagna.

 

 

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